les oiseaux n’en croiront pas leurs ailes

(une histoire d’avions…)

Désormais tournée vers d’autres destinations que le simple plaisir de voler, l’Aviation reste un des fondements du rêve. Par la folie des inventeurs, l’ingéniosité des concepteurs et la bravoure des pilotes décolle encore en nous l’émotion d’un survol au-dessus de la terre. Franchir la mer de nuages et contempler, bleu immense et profond, un ange qui repeint le céleste plafond.

Icare, qui était un gentil garçon, n’avait pas exactement le sens de l’aéronautique, qui tomba au large de Samos. Robur le Conquérant (roman de Jules Verne 1884) initie le passage de l’aérostat à l’aéronef (en y incluant l’électricité comme force motrice), mais disparait dans l’Erébus, volcan de l’Antarctique. Puis arrivent les fous raisonnables, les vrais: Clément Ader, qui vole à 20 cm du sol sur 50 mètres, sur son « avion » Eole(1887), puis sur 300 mètres avec son Avion III, Otto Lilienthal (400 m avec son aéroplane), et enfin les frères Wright, aux prénoms rigolos (Wilbur et Orville), qui révolutionneront ce que l’on n’appelle pas encore l’ « aviation » dans son sens générique (terme qui sera employé à partir de la première guerre mondiale). La documentation concernant les deux frères est riche et facilement accessible pour ne pas s’étendre dessus ici. A la même époque, Santos Dumont vole à Bagatelle, Louis Blériot traverse la Manche en 1909 (il créera à Pau, comme les frères Wright auparavant, une école de pilotage), et sera l’initiateur par la suite des premiers transports de passagers (7) avec son Aérobus, pilote Léon Lemartin. Des femmes également participent à l’aventure: Elise Deroche, Marthe Niel…

Fin 1918, l’aviation est entrée dans sa phase adulte. Latécoère entame une série de vols à destinations moyennes (Barcelone, le Maroc) et crée sa société, dont il cédera les parts (93%) en 1927, suite à des problèmes financiers et divers, à Bouilloux-Laffont, un homme d’affaires audacieux qui crée la Compagnie Aéropostale, entrée dans la légende avec les noms prestigieux des pilotes qui la composent: Mermoz, Guillaumet, Saint Exupéry, pour les plus célèbres. La Crise de 1929 et le non soutien de la classe politique française de l’époque entraînera la liquidation de l’Aéropostale en 1931, recomposée par la suite de différentes petites entités, qui formeront le noyau d’Air France (1933), tel que nous la (la Compagnie) connaissons actuellement (le noyau s’étant réduit à quelques pépins pour les usagers). Quant à Bouilloux-Laffont, il mourra ruiné dans une chambre d’hôtel de Rio de Janeiro, oublié de la vieille Europe et de ses contemporains.

Un autre aspect rapide de l’aéronautique au sens large (de Abbas Ben Firnas qui sauta en 852 d’une tour de Cordoue avec un énorme manteau en guise de parachute, en passant par l’ornithoptère de Léonard de Vinci et le ballon des frères Montgolfier, piloté par Pilâtre du Rozier) est l’art de la voltige (aérienne, ne nous méprenons pas!). C’est un spectacle stupéfiant que seule une maîtrise parfaite du pilotage autorise. La plupart des figures sont révélatrices de la folie de leurs acteurs: boucle, vrille, tonneau, déclenché, torque roll, ruades, cloches. Que des froissements d’air dans le frisson des ailes. Faire tourner la tête a toujours ravi l’imagination des pilotes et des spectatrices. Les meetings y contribuent.

Il n’est pas fait mention ici de l’aviation civile et militaire, qui nécessiteraient également un long développement. Néanmoins, pour les curieux qui aiment avoir le nez en l’air, si jamais les « tiltrotor » devaient être absents de ce grand meeting aérien, au moins verra-t-on voler des « Tigre », des « Puma », et des Cerfs-volants, qui sait?

Mais l’on peut aussi préférer le vol silencieux des anges.

AK Pô

17 05 09

2 commentaires sur “les oiseaux n’en croiront pas leurs ailes

  1. Merci pour cette histoire des grands noms de l’aviation. C’est presque un « Vol de nuit », seul là-haut dans les nuages.

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